logo

U bent hier

George (26): ‘Ik leende een fiets om voor Uber te rijden.’

Student George*, 26 jaar, vertelt hoe hij probeert om rond te komen en hoe het VUB Caroline Pauwels Noodfonds hem hielp om de huur te betalen.

Dromen van een eigen bedrijf in Gambia

George is een student van 26 uit Gambia, in West-Afrika. Hij studeert bedrijfseconomie aan de VUB en zit in zijn tweede jaar. Daarvoor studeerde hij aan zijn universiteit in Gambia terwijl zijn broer al een masteropleiding volgde in België aan de VUB. ‘Enkele docenten van de VUB kwamen naar mijn universiteit in Gambia en via mijn broer kwam ik in contact met hen en raakte ik geïnspireerd om te studeren aan de VUB. Daarom stelde ik me kandidaat en mocht ik starten’, vertelt hij.

Over twee jaar zal George afstuderen en wil hij eindelijk zijn kennis in de praktijk brengen. ‘Ik wil een masterprogramma afwerken, ervaring opdoen en dan naar huis gaan om een eigen transportbedrijf op te richten in Gambia’, zegt George. Maar die droom moest hij bijna opgeven…

De eindjes aan elkaar knopen

George woont in een studentenhome. In het begin kon zijn moeder zijn inschrijvingsgeld en huur nog betalen. Maar door de covid19 pandemie ging dat niet meer. Bovendien moest de vader van George met pensioen. George: ‘Mama moest vele monden voeden thuis. Ze kon niet veel verdienen door de coronacrisis.’ George moest dringend een job vinden om een beetje geld te verdienen zodat hij kon overleven.

De fiets brengt eten op tafel

Een vriend van George leende hem een fiets. ‘En toen solliciteerde ik als fietskoerier
bij Uber. Dat is wat ik nu doe om de huur en mijn eten te betalen.’ Dat toont zijn
ondernemingszin al vindt George zelf dat hij gewoon geen keuze heeft. ‘Ofwel fiets ik
voor Uber ofwel blijf ik thuis en verdien ik niets’, besluit hij. Momenteel balanceert
George tussen werken als fietskoerier en blokken voor zijn examens. Dat is geen
eenvoudige combinatie.

Broers helpen elkaar

‘Ik hoorde over het VUB Caroline Pauwels Noodfonds via mijn broer’, vertelt George,
‘en dus vroeg ik hulp aan.’ George kreeg een beurs voor zijn huur. Zijn familie hielp
hem om zijn inschrijvingsgeld te betalen. Zonder die factuur te betalen, zou het
moeilijk worden om examens af te leggen en af te studeren. Elke dinsdag gaan de
broers naar de campus om een voedselpakket af te halen. Ze krijgen sap, rijst en fruit
van de VUB. ‘Dat helpt me echt’, zegt hij, ‘en ik veronderstel dat er nog veel meer
studenten in dezelfde situatie zitten maar door de coronamaatregelen en sociale
afstand is het moeilijk om contact te houden met elkaar.’ Gelukkig belt hij af en toe
met zijn moeder die samenleeft met zijn twee andere broers.

Focus op de examens

Op dit moment denkt George alleen maar aan zijn examens. ‘Dat is moeilijk’,
zucht George, ‘maar ik ben dankbaar dat ik leef en ik doe tenminste iets aan mijn
situatie. Ik kan naar buiten en mezelf een beetje vooruithelpen. Hopelijk wordt het
snel weer beter...’

*George is een schuilnaam om de privacy van de student te beschermen.

Ook geraakt door dit verhaal? 

Steun dan het VUB Caroline Pauwels Noodfonds voor studenten met een gift op het rekeningnummer BE51 0013 6779 3562 van de VUB met vrije mededeling GIFTFO7. Giften vanaf €40 zijn fiscaal aftrekbaar. Online schenken? Dat kan via deze webpagina.