Rest in peace, Jan

It is with immense sadness that we announce the passing away of Prof Jan Loisen. Jan died of cardiac arrest on 6 March 2023. He leaves behind his wife, Prof Karen Donders, and his two children. We are deeply affected by the sudden death of Jan, who left a great impression on us all. We cherish all fond memories and strongly sympathise with the family, friends and acquaintances.

Jan joined the Department of Communication Studies in 2001 as teaching assistant. He was a highly dedicated and warm colleague with a heart for his students. After finishing his PhD in 2009 on the Audiovisual Policy of the WTO, under the supervision of Caroline Pauwels, he became assistant professor at the Communication department in 2011. Since then, Jan has been a committed and loyal colleague with a focus on curriculum design, teaching and research. With a passion for research on communication theory, on European and international audiovisual policy, Jan contributed to the scientific field. He guided multiple PhDs in these topics. Highly dedicated in his teaching, he initiated thousands of students in communication studies through his Introduction in Communication Studies.

Jan was instrumental in developing the Erasmus Mundus Master on Digital Communication Leadership with Paris-Lodron University of Salzburg, Aalborg University and Wageningen University. He guided the department through multiple visitation and evaluation procedures with great success. Without any doubt Jan contributed to the DNA of our department. He will be dearly missed by all.

In this page, you can leave a condolence message or a fond memory of Jan.

Neither flowers nor wreaths. Jan’s family prefers a gift to the Caroline Pauwels Emergency fund for students: BE51 0013 6779 3562 (Vrije Universiteit Brussel, β€˜GIFT FO7’).

Leave your message

Posted messages

Jan je was een schone mens. Ik zal je altijd herinneren als een intelligente academicus, maar bovenal als lieve en warme collega. Karen, Lynn, Mats, ik wens jullie en de hele (SMIT)familie ongelooflijk veel sterkte toe.

I was lucky to have attended Jan's course on Media, Culture and Globalization last year. I highly admired his passion in teaching and his responsiveness to my inquiries as his student. Above all, Jan was a very kind and nice person. He is and will be dearly missed.

My condolences to Jan's family. Thank you for everything, Jan! May your beautiful soul rest in peace!

We were deeply saddened to hear about the loss of Professor. Loisen and couldn't believe it. We wish you and your family the best in this trying time . While only having him for one semester he will forever leave an impact on us. From his love of the Frankfurter Schule to his peculiar pronounciations we would never leave his classes bored. We will all never forget him and his warm smile.

Woorden schieten tekort om mijn gevoel te beschrijven, maar het gemis is groot. Jan was een capabele, oprechte, authentieke, maar vooral ook een heel aimabele collega met wie ik de afgelopen jaren fantastisch heb kunnen samenwerken op onderwijsvlak. Daarnaast was hij een graag geziene en enthousiaste docent die hele generaties sociale wetenschappers heeft opgeleid, en een mentor voor meer junior onderzoekers. Als de kwaliteit van een leven bepaald wordt door hoeveel mensen je geraakt hebt, en hoeveel levens je veranderd hebt, dan heeft Jan een schitterend, maar spijtig genoeg veel te kort leven geleid.

Het is werkelijk niet te bevatten, en mijn gedachten gaan uit naar Karen en hun kinderen.

Verschrikkelijk. Ik wil enorm veel sterkte wensen aan iedereen die hem lief had. Als student vond ik hem een geweldige en aangename prof.

Verschrikkelijk. Ik wil enorm veel sterkte wensen aan iedereen die hem lief had. Als student vond ik hem een geweldige en aangename prof.

So sad to hear the news. Always remembering the moment when he talks about Ping-pong, full of joy on his face.πŸ₯Ή RIPπŸ™

Prof. Loisen was an incredibly kind professor who made it his goal to help his students succeed. Although I only knew him through one course, he truly impacted my life.

During lockdown, when I was struggling with exams, he went out of his way to support me which gave me the chance to overcome many challenges. I will never forget what he did for me and how his support has led me to where I am today. He truly cared about his students and it has greatly impacted our lives.

My condolences to Prof.Donders and his two children. I wish you all the strength in the world during this hard time.

Liefste Karen en familie,

Woorden schieten te kort...ik kan alleen maar terugdenken aan een fijne collega, die altijd klaarstond en met zo een guitige blik het leven in keek.

Ik mocht mijn tijd bij SMIT naast hem zitten op de bureau. Niet goed wetende dat ik eigenlijk een beetje Karen haar plek had ingenomen naast Jan. Maar dat werd me snel duidelijk na de vele bezoekjes aan ons eiland en de kleine steekjes die er bij hoorde! We geven weer iemand veel te vroeg af van de grote SMIT familie, maar denken met veel warmte en een glimlach aan hem terug!

Dear Karen,
I am deeply saddened by the news of Jan's sudden and untimely departure. For the past 8 years, I had the pleasure of working with him, and I have nothing but fond memories of our time together. Jan was an exceptional colleague, and his company at the numerous events we attended together was always appreciated. We bonded over our shared experiences as fathers of children of the same age, and we always found a lot to talk and laugh about.
I will miss Jan. The entire DCLead community will.
I hope you, the children and the rest of the family will find the strengths to go through this difficult period, from the love around you.
Sergio

Mijn oprechte deelneming aan Karen, de kinderen, familie en vrienden.

Oprecht medeleven, lieve Karen, kindjes en familie.

Alle steun en warmte gewenst bij dit onbeschrijfelijke verlies.

Ik zal Jan voor altijd herinneren als een warme, gedreven en goedlachse Smit collega.

Jullie zijn in mijn gedachten...

Ik leerde Jan kennen, eerst als assistent bij het vak 'encyclopedie van de communicatiewetenshappen'. Toen ik zelf assistent was, en dezelfde readers moest doorworstelen met studenten, was Jan het voorbeeld om te volgen. De rust en de passie die hij uitstraalde, de manier waarop hij met de juiste vragen de studenten zelf aan het denken bracht. Hij ontfermde zich over de hele groep assistenten, en nadien ook over de opleidingsraad. De humor, het zelfrelativeren en de positieve blik die zo eigen was aan Jan gaan we hier enorm missen. Hoe trots hij was op Mats, Lynn en Karen... Het is onwezenlijk dat hij er niet meer is.

Lieve Karen, ik wens je veel moed, sterke schouders die je helpen dragen en hoop dat de mooie herinneringen je kracht geven. Dikke knuffel.

I met Jan in our Autumn School, I always thought that he was so radiant and happy. He was always smiling, kind and brought up a nice energy.

I am very sorry of how short time was for him, and how little I got to know such an incredible and caring person.

Wat een verschrikkelijk nieuws. Ik leerde Jan kennen als de rots in de branding bij SMIT. Met weinig woorden, maar steeds wijs, enthousiast en er voor iedereen zijn.
Het is hartverwarmend te lezen dat hij zo is gebleven en zoveel voor zijn studenten heeft kunnen betekenen. Maar het is ook hartverscheurend.

Veel sterkte aan Karen, Lynn, Mats en familie. We zijn er voor jullie.

Jan gekend als een erg lieve, goedlachse, slimme en gedreven collega. Een drijvende kracht en vaak de eerste glimlach die ik 's ochtends tegen kwam op SMIT.
Erg veel sterkte en liefde.

Liefste Nonkel

Voor eeuwig in mijn hartje, voor eeuwig en altijd

We zullen je nooit vergeten, je was een prachtige man en dat zal je altijd blijven..

Onze gedachten en ons medeleven gaan uit naar de hele VUB-gemeenschap, prof. Donders, de kinderen, vrienden en familie van Jan en Karen en iedereen die Jan liefhad. Zo plots, zo onomkeerbaar. Maar zijn stempel en nagedachtenis zullen onuitwisbaar blijken. Veel warmte en troost gewenst.

Mijn hart is bij Karen en haar kinderen. Wat kan het leven soms hard zijn… ❀️

Zo'n jong verlies is altijd hard en oneerlijk, maar dit voelt des te meer onrechtvaardig. Jan was een ontzettend lieve en warme man, die ik heel graag als collega heb gekend. Het was zo fantastisch om te zien hoe blij en trots hij was met het vaderschap. Daarom ook zo hartverscheurend dat zijn kinderen nu zonder hem verder moeten. Karen, lieve Karen. Ik wens je oneindig veel moed en warmte. Laat voor je zorgen, en onthoud, je bent een sterke vrouw, maar je hoeft niet sterk te zijn.