VUB, Sciensano, Vlaams en Brussels Gewest roepen wetenschappers op om expertise alternatieve testmethoden maximaal te delen via RE-Place

Enkele jaren geleden lanceerden het Vlaamse Ā en Brusselse GewestĀ RE-Place, een platform voor onderzoekers waarop alternatieven voor dierproeven Ā gebundeld worden. Sciensano en de Vrije Universiteit Brussel zijn coƶrdinatoren van het project. Het platform werd recent geoptimaliseerd, met onder meer een online tool waarmee bestaande expertise beter kan uitgewisseld worden.

Prof Vera Rogiers, al meer dan 30 jaar expert in alternatieve methoden voor toxicologie aan de VUB: ā€œWe hebben vandaag reeds 170 proefdiervrije methoden verzameld. Deze omvatten methoden die passen in geneesmiddelenontwikkeling, toxicologie, immunologie, neurologie en kankeronderzoek, enz. Toch is dit slechtsĀ  een fractie van de bestaande expertiseĀ  in ons land. Om maximaal gebruik te kunnen maken van deze kennis, is het van essentieel belang dat alle wetenschappers in BelgiĆ« meewerken aan het RE-Place project.ā€

In Belgiƫ worden jaarlijks ongeveer een half miljoen proefdieren gebruikt voor wetenschappelijke doeleinden. Ze worden het vaakst ingezet in biomedisch onderzoek naar nieuwe therapieƫn voor ziekten zoals bijvoorbeeld kanker. Daarnaast is het gebruik van proefdieren dikwijls wettelijk verplicht, bijvoorbeeld voor de veiligheid van geneesmiddelen en vaccins. Het gebruik van proefdieren staat onder strenge controle van de ethische commissies en de regionale instanties voor Dierenwelzijn.

Rogiers:ā€Natuurlijk is het ultieme doel methodes te ontwikkelen waarbij geen proefdieren meer nodig zijn, maar we moeten realistisch zijn, en vandaag is dat nog niet mogelijk. Ondertussen kunnen we wel al proberen om nieuwe technologieĆ«n te integreren waar mogelijk. Dit zal het vertrouwen helpen opbouwen. Aangezien deze nieuwe technologieĆ«n zich snel ontwikkelen, is het belangrijk, vooral voor jonge onderzoekers, dat zij gemakkelijk toegang hebben tot betrouwbare informatie en hun beste praktijken. Dit is een van de belangrijkste redenen waarom het RE-Place-project is opgestart.ā€

Vermindering, verfijning en vervanging

De coƶrdinatoren van het RE-Place project, Sciensano en de Vrije Universiteit Brussel, ontwikkelden samen Ā een online tool waarmee reeds 170 methoden werden verzameld, afkomstig uit verschillende onderzoeksdomeinen en instellingen. Door de lancering van deze nieuwe, verbeterde versie van het RE-Place platform kan de beschikbare expertise efficiĆ«nter verzameld worden in Brussel en Vlaanderen.Ā 

Oproep tot delen expertise

Het Vlaamse enĀ Brusselse Gewest roepen wetenschappers op om hun expertise maximaal te delen via het RE-Place platform.Ā ā€œEr bestaan steeds meer alternatieven voor dierproeven en Vlaanderen kan ook op dat vlak een voortrekkersrol opnemen. Al blijven sommige dierproeven nog steeds een noodzakelijk kwaad. De focus in ons beleid ligt op een doorgedreven toepassing van het ā€˜3V-beleidā€™: vermindering, verfijning, vervangingā€, zegt Vlaams Minister van Dierenwelzijn Ben Weyts. ā€œWe blijven gaan voor een maximale daling van het aantal proeven op dieren.ā€

[ā€¦] "Ik wil het lijden van proefdieren zoveel mogelijk voorkomen," zegt Brussels minister voor Dierenwelzijn Bernard Clerfayt (DĆ©fi). "Dit kan door het ontwikkelen, stimuleren en ondersteunen van alternatieve methoden. Als we vandaag precies weten hoeveel dieren voor wetenschappelijk onderzoek worden gebruikt, lijkt het mij van essentieel belang dit aantal te doen verminderen."

VUB - Pionier in 3R

VUB is pionier op het vlak van alternatieven voor dierproeven. VUB richtte ook hetĀ Innovation Center -3Rs (IC-3Rs)Ā op, waarbij jonge onderzoekers hun PhD kunnen doen via proefdiervrije methoden.

Leer meer over RE-Place in de onderstaande video.Ā